De Via Appia

25 april 2019 - Cisterna di Latina, Italië

Beste vrienden, 

De brakgeplaveide basalten boulevards van Rome lagen vanochtend al vroeg te blakeren in barre bundels zonlicht. Ik bekloeg de toerist die op deze dag in het gezapig gevolg van een gemeenzame gids door deze machtige metropool moest ploeteren. En ikzelf, ik prees me gelukkig met mijn dapper doel: eerst Napels zien....

Vrij als een vogel voleerde ik door de nog stille stad. De brug die ik betrad boog zich galant naar gindse oever. Ik kon hem de  oversteek niet ontzeggen en pedaleerde pedant naar gene zijde, alwaar ik het Forum en de weg naar Napels vermoedde. 

Het Forum was ooit het hart van de stad, maar ook van de staat. Het Forum was ook het hart van het wegenweb dat Rome verbond met alle gewesten naar alle windstreken. En om de Via Appia wérkelijk vanaf het begin te volgen moest ik daar dus beginnen. En zo geschiedde. 

Helaas raakte ik na het circus Maximus al uit koers, maar met de zon aan mijn linkerzijde wist ik vrij snel zuidwaarts uit de stad te ontsnappen. Een avontuurlijke rit door het geweldige stadspark volgde en met geluk en wijsheid kwam ik toch snel op de oude Via Appia terecht die zich kaarsrecht een voege door het landschap klieft. Onverstoorbaar baant deze weg  zich over uitgedoofde vulkanen en door dampige moerassen. Zeshonderd kilometer naar het zuiden. Naar Brindisi. Naar Overzee. De grootste delen van het traject zijn, verbreed en geasfalteerd, vandaagdedag zeer intensief in gebruik. Dat zijn de delen waar ik als fietser niks te zoeken heb. Ze zijn te druk en gevaarlijk.   

Van het heden naar het verleden. En weer terug. Want hier, op de stoep langs dit stukje Via Appia Antica, heeft het Christendom zijn vorm gekregen toen Paulus er Christus meende te ontmoeten en terugging naar Rome om zich te laten kruisigen. 

Vanuit Rome gezien is de via Appia de eerste twintig kilometer niet als verkeersweg in gebruik. Sterker nog, twee eeuwen geleden was hij onbegaanbaar geworden. En overwoekerd door onkruid. Hij moest worden herontdekt door romantici als Charles Dickens die er met vuur over schreven. Ik heb de weg gevolgd zover als mogelijk, maar hij kent geen einde... loopt door onder het kreupelhout, loopt vast in een braambos. En daar, daar waar geen mens er meer bij kan, daar begint hij opnieuw. Met vergeten pilaren en onleesbare grafschriften. Een mijlpaal in de tijd. 

Morgen wachten mij de Pontijnse moerassen. Weliswaar zijn ze indertijd door Mussolini drooggelegd, maar Italië zou Italië niet zijn als er niet wat zompige delen zouden zijn overgebleven. De paden zijn smal, de greppels diep. Ik hoop er morgen heelhuids en ongesmoord verslag van te kunnen doen.

voor nu: het allerbeste! Groet, Sjaak 

Maak je reisblog advertentievrij
Ontdek de voordelen van Reislogger Plus.
reislogger.nl/upgrade

Foto’s

6 Reacties

  1. Jeanne:
    26 april 2019
    Rome is een indrukwekkende inspiratiebron voor je schrijfkunsten Sjaak! Prachtig verhaal, meeslepend.
    De Via Appia, ik heb ooit een klein stukje bewandeld, maar erover fietsen lijkt me een hel.
    Na deze reis kun je geschiedenisleraar worden of gymnasiasten voorbereiden op hun Rome-reis. Petje af!
  2. Ineke Wenting:
    26 april 2019
    Helemaal eens met Jeanne!!! Prachtig verhaal Sjaak!!
  3. Huub Miltenburg:
    26 april 2019
    Een neerlandicus in het mooie rome.
    Prachtig sjaak
  4. Ben:
    26 april 2019
    Drs. P heeft een opvolger, maar je kan evengoed fietsgids worden met een grote vlag op je fiets met daarachter een karavaan aandachtig luisterende toeristen. De laatste loodjes, ik blijf het volgen.
  5. Piotr:
    26 april 2019
    Hoi Sjaak,

    Eindelijk de zon op je bolletje (petje).
    Genieten van de natuur en het geplaveide fietspad. Hopelijk heb jij goede schokbrekers op je fiets.
    Inderdaad een nieuwe carrière als fietsgids buitenland
    (fietsen/eten/fotograferen/natuur).
    Persoonlijk neem ik voor jou de administratieve/financiele gedeelte voor mijn rekening, vertrouwd.
    AAA-BEUNdeHAAS fiets vakanties.
    Geniet van je verdere tocht

    hobbel/fiets ze.
  6. Ralph:
    28 april 2019
    Ola Maestro,
    Hoop dat je uit jou knapzak een mtb kan toveren en een goede luchtdoorlatende wielrenners broek met zemen lap. heb je wel nodig denk in zo op de Appie